8 juni 2022

Bescherm uw ogen tegen de gevaren van de zon!

Te weinig van ons maken zich nog zorgen over het beschermingsniveau dat onze zonnebril biedt. Toch is het absoluut noodzakelijk onze ogen te beschermen tegen de zon, vooral wanneer we op vakantie gaan in de bergen, want sneeuw weerkaatst 80% van de UV-stralen die door de zon worden doorgelaten. Wat zijn de risico's van onvoldoende bescherming? Hoe moet je jezelf goed uitrusten?

Sneeuwvakantie: wie is verantwoordelijk voor oogletsel?

Langdurige en onbeschermde blootstelling aan de zon kan vele gevolgen hebben voor de ogen. De gevolgen zullen verschillen naar gelang van de betrokken lichtspectra en golflengten:

  • ultraviolette stralen van type B: zij veroorzaken brandwonden aan de ogen, die zich kunnen uiten in roodheid, prikken, maar ook in ernstiger aandoeningen zoals netvliesontsteking, keratitis of het voortijdig ontstaan van cataract
  • Infraroodstraling (IR): kan de oogleden verwarmen, het hoornvlies uitdrogen en het risico op droge ogen vergroten
  • Blauw licht: het veroorzaakt schittering en leidt soms tot een slechte kleurwaarneming (chromatische aberratie).

Sneeuwvakanties: wat zijn de risico's voor de ogen?

Overmatig zonlicht veroorzaakt een drievoudige aanval op het oog:

  • Directe straling: deze schommelt naar gelang van de seizoenen, de geografische gebieden en de hoogte
  • UV-reflectie: deze varieert naar gelang van de aard van de bodem. Zo weerkaatst poedersneeuw 85% van de UV-stralen, vergeleken met slechts 20% voor strandzand. Dit verschijnsel is de voornaamste oorzaak van sneeuwoogontsteking (zie hieronder)
  • Schittering: dit is te wijten aan de weerkaatsing van de zonnestralen, wat visueel ongemak en oogpijn veroorzaakt. De gevolgen kunnen ernstig zijn: vermindering van het gezichtsvermogen, verstoring van het kleurenzicht en van de waarneming van reliëf, enz.

Wat is sneeuw oogheelkunde?

Het is een letsel aan het hoornvlies dat een branderig gevoel veroorzaakt, met de indruk van een vreemd voorwerp onder het ooglid, gevolgd door hevig tranen en ongemak bij licht. Deze aandoening doet zich vooral voor bij blootstelling aan intense straling, zoals het geval kan zijn in de sneeuw. Hoewel het in zijn verschijningsvormen verontrustend kan zijn, leidt het gewoonlijk niet tot sequelae, maar kan langdurige afzondering in het donker nodig zijn.

Sneeuwvakanties: waarom lopen kinderen meer risico?

Iedereen heeft een passende bescherming tegen de zon nodig, maar kinderen moeten tegen de zonnestralen worden beschermd. Dit komt doordat de lens van jongere mensen de UV-stralen niet goed filtert. Vóór de leeftijd van 10 jaar laat de kristallijne lens 75% van de UV-stralen door, tegen 10% na de leeftijd van 25 jaar... Vandaar de noodzaak om een masker of een bril te dragen op de skipiste, en buiten!

Sneeuwvakantie: hoe kies je de juiste bril?

Het dragen van een zonnebril blijft het enige mogelijke alternatief om het risico op beschadiging van het gezichtsvermogen te verminderen. Maar je moet nog steeds kwaliteitsuitrusting kiezen. Hier volgen enkele tips voor het kiezen van de juiste zonnebril of bril:

  • de voorkeur geven aan organische lenzen. Polycarbonaat lenzen zijn meer geschikt voor sport, omdat ze lichter en onbreekbaar zijn
  • controleer of de glazen CE-gemarkeerd zijn
  • kies voor bescherming 3 of 4 voor een sneeuwvakantie
  • controle op de aanwezigheid van UV-filters
  • Geef de voorkeur aan brede frames, die de doorgang van straling beperken.